Membuat Buku Ini: Perspektif Bule

[English version below]

16 Desember 2016, saya dan Christina Salomita Lomon menikah dalam pernikahan adat Dayak di Taman Mini. Itu adalah pertama kalinya saya mengenal budaya Dayak. Sedikit yang saya tahu bahwa saya akan segera berpetualang untuk mengungkap tindakan heroik seorang penjaga hutan Dayak yang kurang dikenal.

Pada Januari 2018, Michael Jumat menghubungi Christina menawarkan pengetahuan langsung dan informasi kontak tentang Amji (Atak) Attak, seorang ranger Dayak yang sering terabaikan yang bertempur dalam Operasi Trikora dan Dwikora. Istri Michael, Triyani adalah kerabat Amji dan memiliki sumber daya yang berharga untuk dibagikan. Mereka sangat penting untuk mengungkap kebenaran tentang hidup dan matiAmji.

Keluarga Sudarti, keponakan Amji Attak di Pontianak.
Michael dan Triyani, cucu Amji Attak

Telepon dari Michael dipicu oleh beberapa artikel yang ditulis Christina tentang Amji Attak saat menjadi pemimpin redaksi Suara Borneo.

Panggilan telepon itu menginspirasi Christina untuk menulis buku tentang Amji. Sangat masuk akal bagi kami untuk mengerjakan sebuah buku bersama karena Christina adalah seorang jurnalis dan editor ulung dan saya adalah seorang direktur seni dan fotografer majalah yang ulung. Christina telah melakukan penelitian tentang Amji dan sekarang kami memiliki akses ke banyak akses informasi ke kerabat dan kenalan Amji Attak yang masih hidup.

Petualangan dimulai

Selama 24 bulan berikutnya, kami melakukan perjalanan ke Kalimantan Barat dan ke beberapa kota di Jawa untuk mencari kerabat dan rekan tentara. Borneo sangat menarik bagi saya karena saya belajar tentang budaya Dayak dan melihat medan yang belum pernah saya lihat sebelumnya. Hidup saya di belahan dunia lain tidak seperti Borneo. Sungguh petualangan yang luar biasa bagi saya.

Keponakan Amji di Anjungan, Kalbar

Michael dan keluarganya menyambut kami di Pontianak. Dia ramah dan membantu. Kami mewawancarai Triyani dan ibu Sudarti, keponakan Amji. Mereka menunjukkan kepada kami banyak foto dan dokumen yang kami foto. Selanjutnya Michael mengantar kami ke Anjungan, Kalimantan Barat untuk bertemu dengan rombongan keponakan Amji. Setelah banyak wawancara dan foto, mereka membawa kami mendaki ke hutan tempat ibu Amji dimakamkan.

Kami berjalan melewati perbukitan dan rawa untuk mencapai makamnya. Kuburan Itu tidak ditandai dengan nisan marmer mengkilap yang mencolok. Itu adalah bagian dari hutan dan sulit ditemukan. Saya diliputi pikiran tentang betapa dekatnya orang Dayak dengan alam. Mereka adalah satu dengan alam dan benar-benar bagian dari tanah. Saya sangat menghormati semua orang yang saya temui.

Finding Amji’s mother’s burial site

Momen paling mengharukan datang saat wawancara dengan sahabat Amji, Jules Nussy, yang saat itu berusia 89 tahun. Kami meletakkan potret Amji di atas meja. Air mata memenuhi matanya saat dia mengambilnya dan menciumnya, lalu menempelkannya ke dadanya sambil berbisik “Amji.” Saat itu, kami semua meneteskan air mata.

Jules Nussy

Peristiwa seperti ini akan mengisi hari-hari kami selama 18 bulan ke depan. Secara keseluruhan, kami mewawancarai lebih dari 38 orang, mengunjungi 13 kota, dan menghabiskan waktu berjam-jam di museum dan perpustakaan Brimob. Kami mendengarkan kisah-kisah mengerikan dari para veteran Operasi Drikora. Saya pribadi membaca semua yang saya temukan tentang Operasi Trikora dan Dwikora.

Saya terkesan bagaimana saat Amji Attak akan membawa beberapa orang dengan perahu karet kecil, diluncurkan pada malam hari, ke Laut Cina Selatan untuk menyerang fregat Inggris. Bisakah Anda bayangkan? Penjaga hutan Dayak ini tidak kenal takut. Pantas saja dia adalah prajurit paling dipercaya Jenderal Anton Soedjarwo.

Pemogokan kecelakaan

Hal yang tidak terpikirkan terjadi. Hard drive rusak dan kami kehilangan hampir semua yang ditulis Christina. Dia hancur dan mengesampingkan seluruh proyek. Tampaknya seluruh proyek telah selesai. Untungnya, kami masih merekam wawancara dan semua foto di komputer saya.

Saya merasa bersalah karena kehilangan data adalah kesalahan saya. Ketika tiba saatnya untuk mengganti laptop Christina yang sudah tua, saya membeli merek Cina yang murah untuk menghemat beberapa dolar. Sekarang saya tahu satu-satunya hal yang dibuat China yang bertahan lama adalah Covid-19.

Selama 6 bulan berikutnya, proyek tersebut terbengkalai. Kemudian, suatu pagi saya bangun dan mendapati Christina sibuk mematuki laptopnya. Saya bertanya, “Apa yang sedang Anda kerjakan?” Dia menjawab, “Tentu saja buku Amji” seolah-olah saya seharusnya tahu. Saya tidak mengatakan sepatah kata pun tetapi tersenyum di dalam, senang melihatnya kembali di pelana.

Akhirnya setelah tiga bulan lagi dan dukungan dari pejabat tinggi, buku itu siap untuk dicetak. Dengan bantuan dari penerbit Masri Putra dan pers Gramedia, edisi pertama dicetak dan didistribusikan. Beberapa eksemplar masih tersedia di Tokopedia.

 

Saya belajar banyak dari peran saya dalam membuat buku. Di zaman Amji, para perekrut menganggap orang Dayak sebagai pemabuk yang lamban dengan paru-paru basah karena meminum anggur Dayak. Tidak ada yang lebih jauh dari kebenaran. Orang Dayak adalah pejuang yang garang penuh kebanggaan dan keberanian. Saya pribadi belum pernah bertemu dengan orang Dayak yang lamban. Meskipun saya bukan Dayak dengan darah, hati saya 100% Dayak.

Kami mengucapkan terima kasih yang tulus kepada semua yang berkontribusi pada buku ini, dan terutama kepada Michael dan istri atas inspirasinya. Penghargaan khusus diberikan kepada G.I. Andeng, seorang penerjun payung yang baru-baru ini menyerah pada cengkeraman Covid-19. Beristirahatlah dengan tenang saudaraku.  <<

G.I. Andeng and wife.

 

<  Google Translate: ENGLISH  >

Making this book: A Bule perspective

December 16, 2016, Christina Salomita Lomon and I were married in a traditional Dayak wedding at Taman Mini. It was my first exposure to Dayak culture. Little did I know I would soon be on an adventure to uncover the heroic deeds of a little-known Dayak ranger.

In January 2018, Michael Jumat contacted Christina offering first hand knowledge and contact information about Amji (Atak) Attak, an often overlooked Dayak ranger who fought in Operation Trikora and Dwikora. Michael’s wife, Triyani is a relative of Amji and had valuable resources to share. They were vital to uncovering the truth about Amji’s life and death.

Michael was prompted to call by several articles Christina wrote about Amji Attak while she was editor in chief of Suara Borneo.

The phone call inspired Christina to write a book about Amji. It made perfect sense for us to work on a book together since Christina is an accomplished journalist and editor and I am an accomplished magazine art director and photographer. Christina had already done research on Amji and now we had access to a trove of information access to living relatives and acquaintances of Amji Attak.

  • The Journey begins

Over the next 24 months, we traveled to West Kalimantan and to several cities in Java in search of relatives and fellow soldiers. Borneo was particularly fascinating to me because I was learning about Dayak culture and seeing terrain I have never seen before. My life on the other side of the globe was nothing like Borneo. What a great adventure for me.

Michael and his family greeted us in Pontianak. He was gracious and helpful. We interviewed Triyani and ibu Sudarti, Amji’s niece. They showed us many photos and documents which we photographed. Next Michael drove us to Anjungan, West Kalimantan to meet a group of Amji’s nephews. After many interviews and photos, they took us on a hike into the forest where Amji’s mother was burried.

We traipsed through hills and swamp to reach her grave. It wasn’t marked with a glaring, polished marble headstone. It was part of the forest and difficult to find. I was overwhelmed with thoughts of how close Dayaks are to nature. They are one with nature and truly part of the land. I have great respect for all who I met.

The most moving moment came in and interview with Amji’s best friend, Jules Nussy, who at that time was 89-years-old. We laid a portrait of Amji on the table. Tears filled his eyes as he picked it up and kissed it, then held it to his chest whispering “Amji.” At that point, we all had tears in our eyes.

Events like this would fill our days for the next 18 months. In all, we interviewed more than 38 people, visited 13 cities, and spent countless hours in museums and Brimob libraries. We listened to harrowing tales from veterans of Operation Drikora. I personally read everything I could find about Operations Trikora and Dwikora.

I was impressed by the fact Amji Attak would take a few men in a small rubber boat, launched at night, into the South China Sea to sneak-attack British frigates. Can you imagine? This Dayak ranger was fearless. No wonder he was General Anton Soedjarwo’s most trusted soldier.

Trajedy strikes

The unthinkable happened. A hard drive crashed and we lost nearly everything Christina had written. She was devastated and set the whole project aside. It looked as if the entire project was over. Fortunately, we still had the interviews recorded and all the photos on my computer.

I was feeling guilty because the data loss was my fault. When it was time to replace Christina’s aging laptop, I bought a cheap Chinese brand to save a few dollars. Now I know the only thing China makes that lasts a long time is Covid-19.

For the next 6 months, the project lay dormant. Then, one morning I got up to find Christina busy pecking away at her laptop. I asked, “What are you working on?” She replied, “The Amji book of course” as if I should have known. I didn’t say a word but smiled inside, happy to see her back in the saddle.

Finally, after three more months and endorsements from high-ranking officials, the book was ready for press. With some help from publisher Masri Putra and Gramedia’s presses, the first edition was printed and distributed. A few copies are still available on Tokopedia.

I learned a lot from my part in making the book. Back in Amji’s time, recruiters considered Dayaks to be slow-witted drunkards with wet lungs from drinking Dayak wine. Nothing is farther from the truth. Dayaks are fierce warriors full of pride and courage. I personally have never met a slow-witted Dayak. Although I am not Dayak by blood, my heart is 100% Dayak.

We offer our sincere thanks to all who contributed to the book, and especially to Michael and wife for the inspiration. A special tribute goes out to G.I. Andeng, a paratrooper who recently sucumbed to the clutches of Covid-19. Rest in peace brother.  <<

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *